Le vin naturel : l’avenir du marché du vin?

Aujourd’hui, il est de notoriété publique que les millénaires aiment leur vin. En fait, cette génération consomme la moitié du vin vendu aux États-Unis chaque année. Des témoignages d’amis et de collègues le confirment.

Les millénaires aiment tellement acheter du vin qu’ils déplacent les ventes de vin sur Internet, comme c’est la progression naturelle de toutes les choses que l’on aime. L’entrée dans le vin » est l’antithèse de ce qui était autrefois considéré comme un passe-temps d’élite, au grand chagrin des amateurs de vin. Mais enfin, la démocratisation du vin est là – et ils ne peuvent rien y faire.

L’essor du Club du vin en ligne

Les entreprises naissantes de distribution de vin comme Tasting Room, Winc, Drync et Naked Wines ont contribué à façonner le marché du commerce électronique du vin. Entre-temps, des applications comme Vivino ont contribué à développer encore plus cette catégorie, en faisant des sommeliers amateurs des amateurs à la recherche de nouvelles variétés en ligne ou en personne dans les magasins. Les utilisateurs peuvent prendre une photo d’une étiquette de vin, qui est ensuite numérisée vers une base de données contenant des informations spécifiques sur la qualité du vin.

Au huitième étage d’un immeuble de bureaux de Manhattan, vous pouvez trouver des travailleurs qui tapent sur des ordinateurs portables, semblant effectuer des tâches de démarrage typiques attendues depuis des millénaires.

Mais il ne s’agit pas d’une société de financement ou même de marketing, c’est le siège social du distributeur de vin directement au consommateur, Tasting Room. Avec des douzaines de bouteilles de vin dans les bureaux en plein air, c’est là que la startup aide les utilisateurs à découvrir et à déguster de nouveaux vins du monde entier.

« Dans l’industrie vinicole, nous commençons tout juste à peine à effleurer la surface « , dit Meredith McManus, directrice du marketing de la salle de dégustation, à Inverse.

Le vin naturel, la nouvelle vague de vin

vin naturel

Le vin naturel fermente en France depuis les années 1970, mais récemment de telles épiphanies en ont fait un phénomène. Le magazine Wine Business International (WBI) estime que le naturel représente moins de 2% des ventes mondiales, mais, dans des points chauds comme New York, Copenhague, Londres et Paris – où un petit réseau de bars militants en pleine expansion ne vend que du naturel – c’est tout un exploit.

La raison de ce carnaval des saveurs ?  l’absence d’additifs. À l’aide de soufre ajouté, de techniques de laboratoire et d’environ 70 additifs légaux, les vins industriels sont fabriqués pour être stables, consistants et, sans doute, étroits dans leurs saveurs. En revanche, le vin naturel ne contient aucun additif, n’est pas filtré régulièrement et n’utilise qu’une infime quantité, voire aucune, de soufre. Il s’agit de vins produits de manière durable, faits à la main, fermentés à l’état sauvage, qui portent fièrement leurs particularités et changent subtilement, bouteille après bouteille. Il s’agit d’une vinification en fil de fer et, comme l’admet Nuttall, certains sont de la « merde ». Mais, pour beaucoup, cette imprévisibilité est excitante. « Le soufre assourdit tout ; il rend le vin ordonné, net, réfléchi. Avec[naturel], il y a des hauts et des bas extrêmes, mais quand on en a un qui chante vraiment, c’est « whoosh… » Nuttall s’enfuit en courant, faisant un mouvement fulgurant avec sa main.

Comment la technologie démocratise les ventes de vin

Pour déployer sans vergogne un mot à la mode de la Silicon Valley, l’industrie vinicole s’est avérée difficile à « perturber ». Contrairement aux lunettes et aux matelas, il n’est pas facile de passer des conglomérats et des distributeurs aux consommateurs directs avec l’alcool « , explique McManus.

En effet, les plateformes techniques de vente de vin contournent les obstacles juridiques en place depuis l’entrée en vigueur de la prohibition en 1920. L’un d’entre eux concerne le transport d’alcool au-delà des frontières de l’État.

Craig Davis, directeur du marketing de la salle de dégustation, est d’accord, disant que les lois de distribution inverse spécifiques sont spécifiques à chaque état et parfois même aux comtés. « C’est un paysage très difficile à naviguer, et il n’y a pas eu autant d’innovation qu’il aurait dû y en avoir au cours des dernières décennies « , explique-t-il.

Le plus grand défi pour les viticulteurs de nos jours est double, selon le vigneron napolitain Matt Parish.

« Tout d’abord, comment dois-je payer pour le processus de vinification, qui prend de nombreuses années et beaucoup de capital ? « Alors, comment je vends tout ? »

Comme les vignerons indépendants n’ont pas l’aide d’un grand distributeur, ils doivent passer du temps loin du vignoble pour essayer de vendre leurs lots aux restaurants et bars. Mais les nouvelles applications et les nouvelles entreprises de vin mettent plus de variétés de vin dans les garde-manger de plus en plus de gens, ce qui rend tout ce processus plus facile, de l’achat à la coulée.

Pourquoi les jeunes entreprises vinicoles se heurtent à des obstacles juridiques

Au lieu de se concentrer sur des opérations de production à petite échelle comme la cueillette des cépages, Tasting Room a dû passer du temps à choisir des batailles dans les municipalités afin d’apporter certains vins à leurs clients. « Il y a beaucoup de groupes d’intérêts spéciaux qui veulent garder le système tel qu’il est maintenant et garder l’argent dans certains États « , dit M. Davis.

Cela rend la vente de vin en ligne presque impossible.

« Même le simple fait de pouvoir expédier du vin est une affaire énorme « , explique M. McManus, faisant allusion à l’absence de réglementation pour le transport moderne de l’alcool. Sans compter qu’il est difficile pour les législateurs de suivre l’évolution du marché à la demande d’aujourd’hui – en grande partie grâce aux habitudes de consommation des millénaires -. « Non seulement l’expédition du vin coûte cher en raison de la fragilité du verre, mais elle exige aussi beaucoup plus de prise en main pour les consommateurs qui doivent signer pour le paquet et prouver leur âge de consommation.

Plusieurs startups espèrent changer la façon dont les buveurs de vin d’entrée de gamme s’initient au vin avec l’aide de crowdsourcing et de plateformes faciles à utiliser – une version mise à jour du catalogue des clubs de vin auxquels vos parents se sont inscrits dans les années 1990. Après tout, la génération Y est connue pour être une consommatrice avide de vin et de technologie, ce qui fait de ce marché un marché de choix.

« Nous voulions faire quelque chose de différent des clubs vinicoles traditionnels, mais aussi profiter des tendances de la dégustation de vin en les combinant avec la technologie « , explique M. Davis. Cela signifie qu’il faut s’en prendre à un groupe démographique plus jeune qui est curieux de vin, mais qui n’est pas un expert en la matière.

Grâce à son portail vinicole flexible, Tasting Room a acquis à ce jour plus de 200 000 membres dans 43 états depuis son lancement en 2013, selon la société. Tasting Room s’associe également à des marques de divertissement et de médias – dont Saturday Night Live, Starz’s Outlander et ce mois-ci, The Lord of the Rings – pour lancer des étiquettes de vin privées.

« Nous allons à tous les grands salons du vin, ainsi qu’à des vignobles inconnus du monde entier qui veulent s’implanter aux États-Unis pour la première fois « , dit Craig.

Naked Wines, une startup basée au Royaume-Uni et spécialisée dans l’approvisionnement croisé des caves à vin, a également rencontré des obstacles à la légalité de la vente d’alcool en ligne aux États-Unis.

Le cofondateur Ryan O’Connell dit à Inverse que même si l’entreprise de cinq ans n’est pas un club vinicole traditionnel, la vente de vin respecte toujours les anciennes règles. Et bien que le gouvernement fédéral ait fait un excellent travail pour ouvrir les routes de navigation entre les vignobles et les consommateurs, les États détiennent toujours le pouvoir de l’interdire.

« Les couches technologiques sont en train de changer la surface de l’entreprise, mais fondamentalement, nous devons tous nous conformer au système à trois niveaux « , dit-il. Il s’agit du système de distribution des boissons alcoolisées mis en place après l’abrogation de l’interdiction, les niveaux représentant l’importateur ou les producteurs, les distributeurs et les détaillants.

« L’une des plus grandes questions que nous pose le service à la clientèle, c’est pourquoi je ne peux pas avoir ce vin ici alors que je peux l’avoir dans un autre état ? »

Ce système s’effiloche lentement, pour le plus grand plaisir des vignerons et des consommateurs assoiffés. En Arizona, un distributeur de vin devait auparavant expédier dans le cadre du système à trois niveaux, mais maintenant, l’État permet la vente directe aux consommateurs. Le même système a été mis en œuvre en Pennsylvanie au cours des cinq dernières années.

« Nous voulons vraiment amener les gens chez les vignerons eux-mêmes « , dit M. O’Connell, en faisant référence aux commentaires que les vignerons obtiennent des  » Anges  » (consommateurs) de Naked Wines pour les aider à réussir. Comme Patreon et Kickstarter, Naked Wines met l’accent sur les petits vignobles, y compris les vignobles appartenant à des femmes et des personnes de couleur.

Naked Wines a été lancé au Royaume-Uni en 2008, puis aux Etats-Unis et en Australie en 2012. Aujourd’hui, elle compte plus de 100 000 « Anges » aux Etats-Unis et finance plus de 150 viticulteurs. Une partie de l’objectif du site est d’aider les consommateurs à essayer la production limitée avec l’aide de millions de commentaires et d’évaluations des autres buveurs de vin. Non seulement le processus aide à financer les vignobles dans le besoin, mais il brise aussi la distribution consolidée traditionnelle pour laquelle l’industrie vinicole est connue.

Comment les viticulteurs tirent profit de la technologie
En parlant de plateforme, le site permet non seulement de vendre des stocks, mais aussi de communiquer et d’échanger entre les vignerons et les acheteurs (les buveurs d’AKA).

Un autre partenaire de Naked Wines, Scott Peterson, explique à Inverse que les ventes en ligne directes aux consommateurs aident les viticulteurs à faire des profits et les clients à économiser de l’argent en « coupant la graisse au milieu ».

« Les marges sont déjà si minces pour les viticulteurs en raison du système à trois niveaux, donc s’associer à une plateforme comme Naked Wines aide les caves comme la mienne à distribuer leurs stocks et à éviter les dettes.

Peterson a actuellement plus de 100 000 adeptes sur Naked Wines par le biais de sa marque privée Rumpus Cellar. Il note que l’un des aspects les plus utiles de la production de vin pour les ventes en ligne est de recevoir des notes basées sur les ventes et les critiques, ce qui aide à maintenir le flux de financement.
« La technologie rend déjà le vin plus accessible « , dit M. Parish. « Il y a des années, les passionnés lisaient les magazines de Wine Spectator et autres, maintenant ils dépendent plus de ce que leurs pairs pensent. »

Bien que la législation n’ait pas encore rattrapé les ventes de vin par le biais du commerce électronique, ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne soient obligés de faire face à la croissance de cette industrie assoiffée.

 

 

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